Iluminación

La iluminación eléctrica empezó a ser desarrollada hace muchos años y se sigue perfeccionando actualmente para ser cada vez más inteligente. Las tecnologías de iluminación se dividen en términos generales en cuatro tipos de iluminación: incandescente, fluorescente, halógena y LED (diodos emisores de luz). Cada uno produce luz utilizando una técnica diferente y se fabrica de forma diferente. Entre estas cuatro tecnologías, los LED son la forma más popular de iluminación artificial y se han vuelto esenciales para la sociedad moderna. Evidentemente, existen otras tecnologías de iluminación usadas menos frecuentemente, como la iluminación de neón, argón, plasma, aceite, carbón, carburo, haluro metálico, vapor de sodio y xenón.


Basada tradicionalmente en los estilos de los sistemas de iluminación, la iluminación se divide en dos tipos: lámparas y LED. Las lámparas son un componente reemplazable que produce luz a partir de la electricidad y pueden ser incandescentes, fluorescentes o halógenas. Los LED solían tratarse de forma diferente en el pasado, pero a medida que la tecnología de iluminación LED ha avanzado rápidamente, los LED ofrecen enormes oportunidades. En la actualidad los LED también se presentan en arrays y en muchas otras configuraciones para la innovación en los factores de forma de la iluminación, y se adaptan a una mayor variedad de aplicaciones que las tecnologías de iluminación tradicionales.


Las lámparas incandescentes son casi la forma más antigua de iluminación. La fuente de luz cálida se crea calentando un filamento metálico a temperaturas extremadamente altas y, de esta manera, generando un producto derivado utilizable, como la luz. Generalmente, la vida de una luz incandescente es muy corta (<1.000 horas) y pueden ser peligrosas debido a explosiones al final de su vida útil, rupturas del cristal y riesgos de incendio. Las lámparas fluorescentes son generalmente lámparas fluorescentes compactas (CFL) y son una forma relativamente eficiente de crear luz. Al calentar el gas basado en mercurio encerrado en el tubo en espiral del cristal se produce una luz ultravioleta (UV) que luego se pasa por una cobertura blanca o filtro que convierta la luz UV en luz visible. Las CFL eran una forma eficiente de iluminación antes de que apareciera a la tecnología LED en el mercado. La vida útil de una luz fluorescente generalmente es mayor (hasta 10.000 horas) que la de una luz incandescente (hasta 1.000 horas), pero desafortunadamente las CFL tienen sus propios problemas. Debido al contenido de mercurio en las luces fluorescentes, ahora son necesarias las instalaciones de reciclaje especiales para disponer de ellas al final de su vida útil.


Como las CFL, las luces halógenas funcionan calentando un filamento de tungsteno rodeado por un gas inerte mezclado con el elemento halógeno a una temperatura extremadamente alta. Asimismo, esto produce calor y luz como subproductos. Hace poco se han empezado a usar las luces halógenas MR16 y GU10 en los hogares. La versión MR16 se trata generalmente de una lámpara de 12 votl que requiere un transformador para convertir la potencia de la red eléctrica CA de 240 volt a 12 volt. Esto consume energía además de complicar de algún modo el proceso de instalación. Los halógenos implican un gran riesgo de incendio, en especial si se instalan demasiado cerca del material de aislamiento de los techos.


Los diodos emisores de luz son componentes electrónicos de estado sólido. Los avances recientes en la industria de los LED han causado mejoras en la calidad, la funcionalidad y las capacidades de los nuevos chip LED. Por esta razón, hemos visto un aumento increíble en los productos LED. La tecnología LED ofrece la gama más amplia de colores, salidas de luz, sistemas y nuevas características, y quizás es ahora la única solución viable a la predisposición mundial hacia un futuro sostenible. La tecnología de iluminación LED está avanzando rápidamente, y es muy importante saber cómo controlar los LED para garantizar el éxito para el usuario final y lograr el ahorro energético.


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